El recurso geotérmico aprovechado de forma renovable

Consideremos una región de 1.000 km2 donde se explotan recursos geotérmicos. El flujo térmico promedio de la zona es de 200 mW/m2, o lo que es lo mismo 4,78 HFU (Heat Flux Unit). Las centrales geotérmicas suponen en conjunto una potencia instalada de 300 MWe, y transforman el calor en electricidad con una eficiencia del 13%.

¿Es la potencia instalada excesiva para aprovechar de forma renovable el recurso geotérmico?

Solución:

El flujo térmico disponible es:

geo1

El rendimiento de conversión es:

geo2

Por lo que para producir los 300 MWe harían falta:

geo3

Si el flujo térmico es de 200 MWt y la potencia térmica necesaria para las centrales es de 2.307 MWt, se está extrayendo más de 11 veces más energía de la que llega al subsuelo, por lo que no se está utilizando el recurso de forma regenerativa. Esto indica que el 90% (10/11 partes) de la energía utilizada había sido almacenada, por lo que en unos años se agotaría el recurso de la zona. La potencia eléctrica habría de ser inferior a 26 MWe para explotar el recurso de forma renovable.

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